美国西南部的干旱:Michael Bogan博士的5个问题 2017-01-03 12:40:01

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所属分类 :经济

气候变化将意味着美国西南部地区的干湿循环更加极端,包括过去50年来该地区经历的更长和更强烈的干旱

亚利桑那大学的Michael Bogan博士研究了我采访过的气候变化对水道的影响他将了解这些变化对自然和人类在该地区的未来意味着什么问题1:气候变化对未来几十年西南城镇和城市供水的影响有多严重

答案:区域气候变化模型统一预测更强烈和持久的干旱这些变化肯定会导致供水量减少加利福尼亚州较小的社区已经感受到这些影响,当地水库干涸,农场和城镇急于挖掘更深的水井地下水位下降像洛杉矶这样的大城市可以从科罗拉多河等遥远的河流进口水,但即使是这些偏远的供应也在减少总之,我们都将不得不学会在未来几十年适应干燥的气候博士博南博士在河床上工作(照片来源:Kate Boersma)问题2:根据您的研究,您在西南流中看到了哪些变化

答:在过去15年的西南干旱中,我们一直看到溪流在历史记录中首次枯竭我们的研究目标是了解这些极端干燥事件对鱼类,青蛙和生活在这些溪流中的昆虫我们所看到的一件事是我们在这些前所未有的干燥事件之前和之后在溪流中发现的物种类型的巨大变化例如,巨型水虫,一种2英寸长的贪婪无脊椎动物捕食者食用青蛙和鱼类,从遭受干旱影响的溪流中消失

即使干旱缓解,雨水将水带回溪流,它们的种群也无法恢复

这些重要捕食者的丧失对生态系统的其他部分产生了连锁效应,包括影响数量在溪流中生长的藻类和其他水生动物物种的丰富度这些变化也可能影响鸟类,蜥蜴和其他生活在一起并依赖的动物这些食物和水的流实际上,我正在计划的一些研究现在关注流干燥对居住在溪流附近的陆地物种的影响(参见:onlinelibrarywileycom / doi / 101111 / fwb12522 / full)巨型水瓢虫(图片来源Michael Bogan)问题3:我们是否真的看到物种因干旱而灭绝

答案:西南地区的干旱导致两种不同的动物灭绝,正如我们已经看到的巨型水虫一样,并导致整个物种灭绝

例如,许多种类的弹簧(Hydrobiidae)只是发现在西南部的一个春天或一组泉水中(bioscienceoxfordjournalsorg / content / 64/8/693)如果他们唯一的家庭干涸,这些特有的弹簧物种真的很容易灭绝事实上,最近发现了墨西哥的一种弹簧成为一个新物种,但是在它唯一已知的春季栖息地已经干涸之后从博物馆标本中进行了描述(wwwmapresscom / zootaxa / 2011 / f / zt03001p032pdf)这表明物种在整个沙漠中已经灭绝,因为泉水在极端情况下干涸干旱,我们甚至不知道我们失去了多少生物多样性问题4:我们如何平衡人类与自然的竞争性需求

答:平衡社会和自然的用水需求是当今西南地区最紧迫的挑战之一首先,我们需要更多关于每个水生物种需要多少水的信息有些物种可能更适应干旱,因此对低水位或干燥相比之下,其他物种,如鲑鱼,将需要更多的水

根据这些信息,我们可以找出西南地区健康溪流的最低需水量接下来是困难的部分我们需要坦诚地谈论在哪里和我们如何使用水例如,某些类型的作物可能会使用过多的水来进行沙漠种植,而种植者可能需要改变作物类型以节约用水同时,我们的城镇需要加大水资源保护的力度,特别是在一年中的关键时期,如夏季,当河流生态系统可能受到压力时,我是一个乐观主义者,并且相信我们可以平衡这些竞争性的水资源需求 我们只需要有关于最小流量需求的可靠生态数据,并继续成为人类一直被证明的创新和适应性物种问题5:生活在溪流中的小生物必须告诉我们生存的干旱

答:虽然它们可能很小,但是西南溪流中的小生物可以教会我们如何度过干旱

例如,有几种冬季石蝇(家庭Cap科)可以萎缩并进入休眠状态

他们的家乡流干了他们一直处于那种状态,直到下一个冬天的降雨到来,此时他们又恢复了生机然后,他们很快就做了所有生活中的事情(吃饭,睡觉和繁殖),然后再次干涸(onlinelibrarywileycom / doi / 101111 / fwb12105 / full)显然,人类无法完全掌控这一伎俩,但我们可以从这些石蝇的季节性生活方式中学习我们可以认识到生活在沙漠中的局限性,明智地使用水在季节中它是最丰富的,并改变我们在干燥时期节约用水的行为过去的社会,如Anasazi和玛雅文化的那些,可能因干旱和不灵活的人类行为而被解除(见纽约时报)然而,如果我们从沙漠溪流中的微生物中获取线索,我相信我们的现代社会将在21世纪的干旱中茁壮成长Michael T Bogan博士是自然资源学院水生生态学助理教授亚利桑那大学的环境和David H Smith保护研究员Tim Ward是Intermedia Communications Training,Inc的共同所有人,这是一家位于华盛顿特区的公司,专门从事发展,经济,科学和环境的沟通,以及The Master Communicator's Handbook的作者