弗林特的水危机:一场从未发生的公共卫生灾难 2017-01-03 02:14:01

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所属分类 :经济

在上周举行的关于弗林特水危机的国会听证会上,多位立法者得出结论认为,这场灾难在各级政府都是失败的

虽然许多公职人员在华盛顿听证会上作证,密歇根州州长里克斯奈德没有参与解释他在灾难中的角色

由于2014年4月削减成本决定转向弗林特河水,斯奈德因引发水危机而受到指责

立法者了解到,河水未被处理以降低其腐蚀性,并且该错误导致污染公共供水

从各方面来看,还有许多其他失败 - 在联邦,州和地方层面被忽视的警告信号

例如,公共官员解雇了在转换后抱怨污水的居民,即使当地医院和工业停止使用公共用水,他们也没有采取行动,因为未经处理的腐蚀性水已经开始腐蚀他们的设备

2015年春天,环境保护局(EPA)的一位官员发现该市的自来水含铅量很高

美国环保署敦促该市用代理商处理水,以降低其侵蚀管道的能力,但市政府和州政府官员继续淡化这一问题

最后,2016年1月,奥巴马总统在弗林特宣布进入紧急状态

因此,联邦紧急事务管理局(FEMA)介入提供安全用水,水过滤器,检测试剂盒和其他用品,以保护城市居民

这不是铅首次污染城市的自来水

哥伦比亚特区改变了2000年对其供水进行消毒的方式,这种变化导致饮用水管道和铅的侵蚀

就像弗林特一样,有人否认,无所作为,最后,受铅污染的饮用水影响了数千名地区儿童

作为一名儿科医生,我看到儿童受到铅中毒的影响,导致脑损伤和其他终身健康问题

作为一名前EPA官员,现在作为公共卫生学院的院长,我也知道这是一场永远不会发生的悲剧

可以做些什么

加强执行EPA铅和铜规则可能会对受污染的水做出更快速的反应

根据美国环保署的规定,城市官员必须测试水的铅含量超过一定限度

但他们不必采取任何行动,直到他们确定了水中的铅,并且有缺陷的测试方法和延误,这可能意味着每天都有数千人处于危险之中,问题仍未得到解决

如果我们要积极防范另一场水危机,我们必须从根本上解决这个问题

我们必须系统地更换我们城市中代表危机等待发生的旧铅管

美国环保署在1991年提出了这个想法,但最终决定管道更换不是一个具有成本效益的解决方案

从那时起,公共供水商反复测试铅,当他们找到铅(并且他们确实)时,他们必须采取措施减少铅

这是一个持续的,昂贵的过程,在某些时候有效

它可能导致壮观的失败,就像弗林特的失败一样

弗林特的婴儿,儿童和成人一直在饮用,洗澡和使用含有高危铅含量的水超过一年

许多受影响的人来自低收入社区,并且已经在努力应对贫困,失业和其他健康问题

我们不能抹去过去的失败,但政策制定者可以倡导一项防止另一场水危机的计划

更换弗林特和美国其他主要城市的老化铅水管将有助于保持我们的水纯净 - 它将保护我们所有人免受未来几年的危险

Lynn R. Goldman,医学博士,公共卫生硕士,是乔治华盛顿大学米尔肯研究所公共卫生学院的Lori和Michael Milken院长